回归元年初显盛世征象 美巡中国赛香港收官盼“明天会更好”

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发布时间:2018-11-09 21:42

回归元年初显盛世征象 美巡中国赛香港收官盼“明天会更好”

2018-11-09 20:21来源:体育大生意高尔夫/赛事/美巡赛

原标题:回归元年初显盛世征象 美巡中国赛香港收官盼“明天会更好”

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|罗冉峰

体育大生意记者

时近年末。当香港清水湾乡村俱乐部总经理彼得·唐尼回顾一年工作时,清水湾公开赛的成功举办无疑是候选的“年度时刻”。超强台风“山竹”袭港才过去不到一个月,清水湾球场却以最佳状态征服了114名参赛选手。赛后,清水湾球场获得了一个以球员投票为依据的奖项——“2018美巡系列赛-中国年度最佳球场”。

清水湾球场庆祝获得美巡中国赛年度最佳球场

中为彼得·唐尼

对于球员来说,清水湾是赛季末的一次无与伦比的参赛体验。对于美巡系列赛-中国来说,清水湾则是全球最顶级的职业高尔夫巡回赛在中国砥砺前行的特殊见证者。曾经因种种原因“迷途”中国市场的美巡系列赛-中国,2017年宣布回归中国时与清水湾合作。那一届清水湾公开赛的冠军,将获得2018赛季美巡系列赛-中国的完整参赛卡。

一年后,美巡系列赛-中国完成了第四个赛季。2018年10月11-14日,清水湾公开赛首次以巡回赛收官战的身份,躬逢美巡系列赛-中国“回归元年”之盛。

1年暌违:美巡中国赛卷土重来

“美巡系列赛-中国”,这项巡回赛的全称字数相对有点多。圈内时常将其简称为“美巡中国赛”。这是美巡赛在中国地区设立的分支赛事,属于第三级别的卫星巡回赛。

美巡赛全称为“美国职业高尔夫巡回赛”,是高尔夫领域中球星最多、奖金最高、影响力最大的巡回赛。美巡赛以下还有第二级巡回赛——韦伯网巡回赛。第三级巡回赛则包括麦肯锡美巡加拿大赛、美巡拉美赛以及美巡中国赛。

美巡中国赛始创于2014年,是美巡赛首次在东半球设立卫星巡回赛。自此之后,中国球员有机会从本土出发,迈向美巡赛的殿堂。每一年,在美巡中国赛上表现最优秀的一群球手,可以获得参加翌年韦伯网巡回赛的参赛机会。假如他们再从韦伯网巡回赛上脱颖而出,则能一飞冲天到光芒四射的美巡赛。2016赛季的美巡中国赛状元窦泽成,以及年度排名第三的张新军,最终都成功圆梦,成为最早获得美巡赛正式成员卡的中国内地球手。

美巡中国赛一度陷入停摆黑暗,

所幸回归后再度光彩四射

美巡中国赛为向往最高水平赛事的中国高尔夫球手创建了追梦舞台,但赛事的发展一度受阻。2017年,美巡中国赛休战一年,业内为之惋惜。所幸同年10月,美巡中国赛在上海举行的高尔夫世锦赛-汇丰冠军赛期间,宣布其再度获得中高协许可,可以重新办赛。

两周后,第二届清水湾公开赛开战。这场赛事不属于任何一个美巡中国赛的赛季,但它以为冠军提供巡回赛全卡的方式,发出一声号角——

美巡中国赛回来了!

14场赛事:扩容早造就全新突破

因此,一年之后,清水湾公开赛成为回归后首赛季美巡中国赛的收官战,更富有象征意味。

同样是一句“美巡中国赛回来了”,放在2017年的清水湾公开赛来看是将来时,表达了对未来的期待;放在2018年的同一项赛事来看则是完成时,客观评价了这一年来美巡中国赛的努力成果。

2018赛季美巡中国赛共有14站赛事。今年3月,美巡中国赛在成都打响揭幕战时,官方只公布了前八场赛事的日程。无法公布全年赛程的原因显而易见:从2017年10月中高协点头到2018年3月美巡中国赛开打,这短短五个月时间仓促,不足以落实完整赛季的赛程。

在赛事正式开打之后,美巡中国赛继续与潜在的合作方洽谈。后面六场赛事逐步落实,整个赛季的框架才终于成形。

“美巡系列赛-中国创立后,头两年我们举行了12场赛事。2016年增加到13场。今年我们承诺举行14场赛事,现在已经履行了诺言。”美巡赛副总裁、大中华区董事总经理葛国瑞接受体育大生意专访时,语气甚是欣慰。“我们所设定的目标,最终都得以完成。”

葛国瑞接受体育大生意专访

美巡中国赛重启本身已是喜事,赛事规模扩容则是新的高峰。马克思用“波浪式前进”来分析事物发展的规律,美巡中国赛波折后的突破庶乎近焉。

葛国瑞希望终有一天,美巡中国赛能像其他主流高尔夫巡回赛一样,在赛季揭幕前就构筑完整赛程。“下赛季,我们准备的时间更充足。虽然不能保证年初就公布完整赛程,但我们会一如既往保证赛事规模,向球员们证明这是一项靠谱的赛事。”

按照葛国瑞的说法,今年美巡中国赛参赛球员对赛事组织最称赞的一个方面,正是“赛程”。“赛事节奏比较均匀,一般是连续两周的背靠背,最多不超过三周。”葛国瑞说,“海外球员尤其喜欢这种安排,因为背靠背赛事意味着他来一趟中国可以参加两三场赛事,大大节省旅行成本。而最多连续参加三场比赛,不会太损耗体力。在下一个比赛周期到来之前,他们有充足的调整时间。”

巡回赛球员庆祝顺利度过一个赛季

2018赛季首次增加了7月赛事,因此赛程才显得比较张弛有度——2015和2016赛季都曾经出现连续四周比赛的情况。横向比较其他两项美巡三级巡回赛,各项赛事的日程各有特点。麦肯锡巡回赛集中在6-9月举行,这是为了避开加拿大漫长的冬天。美巡拉美赛几乎全年无休,这是因为它本身是拉美地区的洲际性巡回赛,有一定的规模定位。而美巡中国赛今年“三三两两”的比赛节奏,则是葛国瑞所认为的最适合现状的安排。

200万奖金:收官大战戏剧性落幕

“赛程”受球员称赞,“奖金”则直接令球员受惠。本赛季美巡中国赛每站总奖金150万元人民币,高于2016年的120万。即使加入汇率变化因素,美巡中国赛的奖金额度同时也高于17.5万-20万美元一站的其他两项美巡三级赛事。

奖金水平有整体提升,也有局部飞跃。美巡中国赛官方在年底向球员们送上“大礼”——收官战清水湾公开赛总奖金再创新高,达到200万元人民币。

这令赛季收官战更加高潮迭起。正是因为清水湾公开赛奖金额度提升,赛事亚军、苏格兰球员塔伦收获21.6万元奖金。他的赛季总奖金最终为109.46万,以仅仅两千多元的优势,力压此前领跑奖金榜的美国球手萨克森,成为2018美巡中国赛奖金王。他因此获得2019赛季韦伯网巡回赛的完整参赛资格。要是清水湾公开赛的奖金维持150万元水平,塔伦的戏剧性逆转就无法实现。

塔伦戏剧性荣膺奖金王

一度陷入停摆之困,美巡中国赛在2018的收官好戏颇有“守得云开见月明”之感。而清水湾公开赛的筹备过程,也恰恰映照了美巡中国赛曲折中发展的命途。

“你看到那块木板了吗?”彼得·唐尼站在清水湾球场会所大堂的窗旁,手指指向会所餐厅。会所餐厅少了一面玻璃窗,取而代之是一块木板。“那块玻璃是被‘山竹’摧毁的。”

超强台风山竹在9月16日正面吹袭珠江口一带,香港首当其中。清水湾所处的西贡区又恰恰是受灾最严重的区域之一。台风过后西贡海面布满垃圾,甚至还有巨型游艇被吹上西贡海边防波石滩。

位于海滨的清水湾球场也遭到蹂躏。“总共倒了110棵树。”唐尼说,“地面上的沙石杂物不计其数。”

一个月后,清水湾恢复到备战状态,主要靠当地高尔夫球爱好者投入奉献来实现。“在香港高尔夫球总会的号召下,超过二百名会员到清水湾参与义务清理。”唐尼介绍道。众志成城之下,到清水湾公开赛开赛时,球场上基本上看不到受台风吹袭的痕迹,甚至连会所餐厅那块临时遮挡的木板,笔者也定睛半晌才能发现。

清水湾球场以完全备战姿态迎接赛事

清水湾公开赛比赛期间,天气以阴天为主。尽管从气象上来说风雨过后未见彩虹,但清水湾球场顺利承办比赛,并见证了赛季末的超级逆转时刻,已足以告慰参与灾后维护的香港高尔夫爱好者。

除了精神上的满足,志愿者们也获实利。连续参与两天志愿维护的球友,可免费在清水湾打一轮球。

51场赛事:中国球员自证实力

与清水湾球场赛前被台风袭击类似,美巡中国赛立足的过程也不顺利,创建初期饱受指责。体育大生意在美巡中国赛揭幕战专访葛国瑞时,葛国瑞还回忆了一番当初那些关于“狼来了”的攻击——国际球员的涌入令中国球员在本土巡回赛的生存更加艰难。

不过中国球员的实力在美巡中国赛的第一年便得到证明。四年后, 美巡系列赛-中国赛事执行总监顾凯森仍把李昊桐披上奖金王奖袍的那一天,视为他在美巡中国赛赛场度过的最美好时刻。

“美巡赛东拓遭遇了太多阻力。美巡中国赛的第一年,我们经常有种不踏实的感觉。”2014年12月1日,顾凯森的心头大石终于落地。彼时年仅19岁的李昊桐,以五杆优势拿下深圳聚豪冠军赛冠军,收获年度第三座美巡中国赛锦标,同时成为美巡中国赛的首位状元毕业生。顾凯森感叹,一位中国人夺得奖金王,“狼来了”之论能消停消停了。

顾凯森向香港球手李昊阳

颁发年度最受青少年欢迎球员奖

以美巡中国赛为起点,李昊桐一路飞跃,直到如今成为“中国一哥”。今年11月初,他还在2017-2018赛季欧巡赛总决赛土耳其航空公开赛中,与英格兰名将罗斯进行了一场正面对撼。罗斯最终通过加洞赛逆转卫冕,回归世界排名第一。李昊桐虽然痛失锦标,但再一次证明自己是当今高坛不容小觑的新势力。

李昊桐成为美巡中国赛讲述其助力中国球手发展故事的最佳代言人。从美巡中国赛毕业后,李昊桐转战全球。而顾凯森则一直留在中国。2014-2018年,美巡中国赛共举行了51场赛事,顾凯森悉数在场。这些年来,他见证的优秀中国毕业生,还有拿到美巡赛成员资格的窦泽成和张新军。

2018赛季,则有曹一、袁也淳等新生力量涌现。他们分别是重庆锦标赛和青岛锦标赛的冠军。算上昆明锦标赛的冠军、香港选手杨慕天,本赛季美巡中国赛共有三名来自中国的冠军。

谈起这几位中国球手,葛国瑞眉飞色舞。“曹一落后九杆的情况下追平榜首,最终通过加洞赛夺冠,这体现了中国球员的内心同样非常强大。袁也淳以业余球员身份夺冠,这又是一个新的奇迹。后来袁也淳宣布转职业,在苏州锦标赛获得亚军,也就是差点在转职业首战就夺冠,这是多强大的潜力!”

曹一在重庆锦标赛上演奇迹逆转

遗憾的是,尽管中国球员释放出异彩,但未能跻身到奖金榜五强,失去直接征战明年韦伯网巡回赛的资格。今年共有11名球员赢得美巡中国赛分站锦标,是夺冠人数最多的一个赛季。“冠军人数多说明比赛激烈,美巡中国赛的水平在不断提升。”顾凯森相信,在高水平巡回赛征战终归让中国球员受益。葛国瑞持同样的观点:“这么多中国球手夺冠说明,中国高尔夫球员富有潜力。但潜力转化为实力,需要累积比赛经验。美巡中国赛最自豪的就是给了他们这一平台。”

20年运营:盛开体育重磅手笔

新人辈出的中国高坛,证明了美巡中国赛的平台作用,同时也需要继续有类似的平台造就机会。美巡中国赛有志于长期承担这一平台角色,不过赛事已经停摆过一次。美巡中国赛不但因此元气受损,更被外界猜疑这个外来品牌究竟能不能在本地市场的特性下生存。

美巡中国赛终归需要更多本地力量来支持其发展。于是,去年赛事宣布重启时,盛开体育以赛事运营方的身份亮相。

盛开体育董事长李红

盛开体育与美巡中国赛签订了二十年的运营合同。合作首年,盛开体育投入大量人力物力,确保赛事对外承诺的目标悉数完成。

人力方面,盛开体育设立了专门跟进赛事的团队。顾凯森满意今年的团队:“今年赛事团队人力更加充实,从而在执行、公关等方面交出更佳表现。球员反响也很不错,对赛事工作人员给予的协助赞不绝口。”

其中一位球员尤其对赛事团队表示衷心感谢。美国球员温斯洛在6月份的昆明锦标赛后发现护照丢失。美巡中国赛的球员联络团队第一时间协助其准备补领护照资料,同时还在温斯洛等候补领期间,热情带其游览北京。7月份重新回到美巡中国赛赛场后,温斯洛在烟台锦标赛赢得职业生涯首冠。温斯洛发表动情的夺冠感言,感谢此前遇到困难时美巡中国赛团队的鼎力帮助。

物力方面,美巡中国赛所承诺的奖金以及运营赛事的成本,初期主要由巡回赛、盛开体育以及承办赛事的球会来承担。业内估算,盛开体育每站需要承担的支出约为总奖金的三倍,一个赛季下来投入可能达到6000万元。

随着赛事步入正轨,美巡中国赛有望得到更多外界力量的支持。6月份,盛开体育成功促成梅赛德斯-奔驰成为赛事总赞助商,初步为美巡中国赛“开源”。其后更多的球场、企业、品牌乃至地方政府都提出加入合作行列,令明年赛事更有盼头。这种发展前景,坚定了盛开体育投资的决心。

梅赛德斯-奔驰为赛事提供官方用车

清水湾球场直接在今年就作出加大支持力度的决定,因此有了200万元总奖金的全新突破。尽管官方消息有待公布,不过据体育大生意了解,清水湾球场与美巡中国赛保持合作的意向非常强烈。

诚然,多一项高质量的国际赛事,对清水湾球场和香港高坛来说,是对高尔夫运动在本地发展的巨大助力。目前全球两大顶级职业巡回赛——欧巡赛和美巡赛——均有赛事在香港落地。其中欧巡赛香港公开赛在粉岭高尔夫球场举行。不过粉岭球场日益成为舆论争议焦点:香港面临土地供应不足的问题,有民意认为香港政府应收回粉岭球场,在其土地上兴建房屋。

粉岭球场与香港公开赛前途不明朗,意味着清水湾公开赛有可能在未来某个时刻,成为香港唯一门面性的职业国际赛。建立赛事的良好形象,可谓刻不容缓。

2.4杆:从好手到高手以美巡中国为起点

而对美巡赛来说,清水湾球场的积极投入属于正面宣传。甚至连美巡赛国际巡回赛及赛事执行副总裁罗布·大野,都是通过这场比赛,初次感受到美巡中国赛的新活力。

大野是美籍日本人,服务美巡赛超过二十年。不过国际巡回赛及赛事执行副总裁的职位,大野只是刚刚履新。清水湾公开赛成为他接触的第一场美巡中国赛。“中国就是一座发掘优秀球手的宝库,参赛选手的水平已经非常高。”大野说,“正是因为卫星巡回赛的竞争已经非常激烈,美巡赛的精彩程度才会如此不可思议——巡回赛常规赛第一名与第126名的平均每轮杆数差距,只有2.4杆!”

罗布·大野向新科奖金王塔伦颁发奖杯

在清水湾公开赛决赛轮,大野亲眼目睹本地新锐黑纯一交出61杆低于标准杆九杆,打破了球场最佳杆数纪录。中国球员在美巡中国赛历史上留下新的印记。

在美巡赛这个过江龙团队中,最早见识中国高球潜力的人,当数葛国瑞。“老葛”原名Greg Gilligan,在中国居住了二十多年,操一口地道流利的普通话,是名副其实的“中国通”。

顾凯森的名字同样是“Greg”,全名Greg Carlson,主持美巡中国赛后才改了汉名。“老顾”对中国球员的信心来得比“老葛”晚,不过李昊桐成为美巡中国赛奖金王那一天,他已经变得坚定。

大野初来乍到。清水湾公开赛的圆满落幕、2018赛季美巡中国赛的戏剧性结局,让第一次到香港的他回味不已。而更灿烂的赛事内容,则在2019新赛季等待他继续挖掘。

香港人喜欢以“明天会更好”来自我鼓舞。连续两年分别见证美巡中国赛回归与突破的清水湾公开赛,同样被寄予“明天会更好”的厚望。

作为美巡赛的代表,葛国瑞、顾凯森和大野同样持着“明天会更好”的愿景。“2019年,我们继续努力,用优质的赛事回馈球员、球场、城市、企业和球迷。”葛国瑞回忆起揭幕战成都锦标赛过万人次观战的盛况。“希望以后每一场赛事都‘人满为患’。”

清水湾收官战的人气同样不错,当最终冠军沃克带着三杆优势走上18号洞果岭时,沿着山势站立的球迷送上如雷掌声。

清水湾公开赛观战者众

沃克的生涯经历同样奇妙。这位新西兰职业新人只参加了五站美巡中国赛,已经赢得三次冠军。美巡中国赛的神奇故事,在国际球员身上也有上演。

2018年接近尾声,五位获得新赛季韦伯网巡回赛参赛资格的毕业生,已经等不及明年延续神奇;今年功亏一篑的中国球员,已经等不及明年创建神奇;运营方、赞助商、各大赛事承办球场乃至潜在合作伙伴,都等不及明年联手缔造美巡系列赛-中国的更多神奇。

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